El embalaje desempeña un papel clave en la preservación, protección y manipulación del producto. Hoy en día, ante las crecientes demandas en términos de higiene y seguridad, reducción de impactos medioambientales o practicidad que demandan los consumidores, los envases, como el producto contenido, cristaliza toda la atención.

¿Cuáles son los diferentes tipos de envases disponibles? ¿Qué envase será el mejor para un producto en particular? En este artículo, 3 preguntas esenciales que hay que hacerse para entender las diferentes funciones del embalaje

 

1) ¿Cuál es la función del embalaje?

El embalaje satisface las necesidades de protección, envasado y transporte del producto.

El embalaje se puede componer de uno o más componentes y tomar diferentes formas (flexible, rígido, etc.). Realiza varias funciones; envasado, transporte y protección; y satisface las necesidades que vienen determinadas por el producto que contiene. El envasado de alimentos es particularmente sensible en la medida en que los productos son inherentemente perecederos y deben, en este sentido, garantizar la máxima seguridad de los alimentos contenidos. El envasado de alimentos se adapta específicamente a la naturaleza del producto contenido y su forma, garantizando así la protección contra posibles riesgos externos de deterioro.

Hay cuatro tipos principales de embalajes: primario, secundario, de envío y de transporte.

El embalaje primario está en contacto directo con el producto. Su función es contener el producto y protegerlo de la contaminación externa. Los envases, por su proximidad directa con el producto, deben cumplir requisitos específicos en términos de seguridad sanitaria, especialmente en lo que respecta a los productos alimenticios. Es la primera barrera protectora del producto.

El embalaje secundario protege los envases primarios. Se utiliza para proteger una “unidad de venta”. Los envases secundarios facilitan el transporte, la entrega de productos y su puesta en estanterías.

El embalaje secundario también desempeña un papel de información al consumidor al comunicarle las características del producto, los procesos de fabricación y el origen de los componentes con el fin de satisfacer las expectativas de los usuarios que están cada vez más preocupados por los procesos de fabricación y envasado de los productos que compran.

El embalaje de envío asegura el producto durante el transporte. Contiene varios embalajes secundarios, generalmente acondicionados en pallets de transporte. Gracias al embalaje de envío, se facilita la manipulación de un gran volumen de envases secundarios manteniendo un cierto nivel de protección del producto.

El embalaje de transporte sólo está destinado al transporte de productos preenvasados. Las unidades de envío, protegidas por el embalaje dedicado, se transportan gracias a un sistema de pallets reutilizables. En madera o plástico, estos pallets se utilizan para transportar y almacenar grandes cantidades de productos, que también se conocen como unidades de envío.

 

2) ¿Qué tipo de envase y para qué producto?

En primer lugar, es necesario tener en cuenta la naturaleza del producto, sus características físicas y sus condiciones de deterioro para elegir el envase adecuado. A continuación, en una segunda fase, analizaremos las condiciones de uso del envase y su ciclo de vida para determinar el diseño o los materiales más adecuados.

Cuando el envase está al servicio del producto

Un envase proporciona propiedades de barrera que son más o menos eficaces dependiendo de la naturaleza del producto. Por ejemplo, un producto sólido no requiere los mismos requisitos de hermeticidad que un producto líquido o gaseoso. En otro registro, un producto valioso está protegido de miradas indiscretas en envases opacos y un producto sensible a los golpes, como el vidrio, necesita envases que limite el riesgo de rotura.

En términos de características físicas, el envase debe definirse en función del peso del producto y la cantidad prevista por unidad de venta para garantizar una resistencia suficiente. En el caso de un producto afilado, el embalaje debe ser lo suficientemente grueso como para soportar la manipulación del producto.

Por último, en términos de deterioro, el embalaje se utiliza para prolongar la vida útil del producto. Si, por ejemplo, el producto es sensible a los rayos UV que aceleran su envejecimiento, o si tiende a cargarse con electricidad estática, el embalaje ayudará a limitar los efectos de deterioro mediante la inclusión de un filtro anti-UV o antiestático.

Cuando el envase está al servicio del usuario

El envase también está al servicio del usuario, ya sea fabricante, vendedor o consumidor.

En términos de manipulación y almacenamiento, el envase facilita el control del producto, el apilamiento y el almacenamiento tanto en interiores como exteriores durante períodos cortos o prolongados en el tiempo. Puede facilitar la puesta en estanterías cuando se estudian sus características para que sea más fácil de reponer en la tienda o cuando está concebido para la exposición. Este sería el caso, por ejemplo, de un envase con un gancho incorporado, que permite colgar el producto.

Además, el envase se utiliza para proteger a las personas de los productos peligrosos. Este es el caso, por ejemplo, de un producto tóxico por inhalación o tacto. Por lo tanto, el envase desempeña un papel de protección para las personas que manipulan el producto.

Por último, el envase se pone al servicio del consumidor cuando se pretenden requisitos de reciclabilidad para cumplir con las expectativas de protección del medio ambiente.

 

3) ¿Qué envase puede resaltar mi producto?

El envase, además de proteger el producto, también desempeña un papel de valor. Destaca algunas de las características clave del producto para promover el acto de compra. Es una parte integral de la estrategia de comunicación de la empresa y participa directamente en la diferenciación e identificación de la marca por parte de los consumidores. Incluso puede convertirse en un activo comercial cuando añade una función adicional a la protección del producto.

Cuando el embalaje está al servicio de la marca

Comunicación: Los textos impresos en el embalaje presentan el producto, identifican la marca y transmiten mensajes que pueden empujar la compra poniendo en valor las características únicas del producto.

Atracción: Los colores y la textura del envase ayudan a poner en valor el producto mediante la creación de un atracción visual o táctil. Este es el caso, por ejemplo, de un envase con acabado “satinado” que da al consumidor una sensación agradable al tacto y finalmente lo convence de comprar. La forma del envase también sirve para aumentar el atractivo visual y mejorar la presentación en estantes de un producto como es el caso de una bolsa de plástico con fondo de cartón que se puede tener en pie en los estantes de la tienda.

Argumento de venta: El envase se convierte en un activo comercial cuando realiza otra función interpretada por el consumidor como un argumento de venta adicional. Por ejemplo, en el caso de productos cosméticos “de viaje” vendidos en un kit de plástico transparente recerrable, los envases, además de proteger los productos, también facilitarán su presentación en los controles de seguridad del aeropuerto. El envase se convierte en clave en el acondicionamiento del producto además de protegerlo de una manera eficaz.