¿Cómo reducir su envase?

¿Cómo reducir su envase?

Los españoles estamos avanzando hacia hábitos de consumo más respetuosos con las cuestiones medioambientales y que permiten luchar contra el despilfarro alimentario. Por lo tanto, estamos cada vez más preocupados por la reducción de los envases y buscamos minimizar el impacto del consumo de productos envasados. ¿Cómo cumplir con las expectativas y aligerar los envases? En este artículo, aprenderá cómo reducir los envases y luchar contra el desperdicio de alimentos.

Evite el sobreenvasado

Reducir el número de capas de los envases es la opción más conveniente, pero también la más difícil de llevar a cabo.

Un envase está diseñado para cumplir con diversos propósitos. La forma, el tipo de funcionamiento, o el material utilizado son las respuestas directas a varias necesidades: facilitar la logística, agrupar una oferta promocional en lotes, atraer al consumidor, facilitar la manipulación del producto, garantizar su calidad, etc.

Sin embargo es necesario, en la medida de lo posible, no caer en la trampa del sobreenvasado. De hecho, el aligeramiento de los envases forma parte de un enfoque de consumo más respetuoso con el medio ambiente, pero también más responsable por parte de los consumidores.

El sobreenvasado se refiere al embalaje adicional, a menudo en forma de film de plástico o cartón, que se agrega al embalaje primario de uno o más productos. Sin embargo, con el aumento de las preocupaciones ecológicas, el término “sobreenvasado” también se refiere al fenómeno del mal uso o uso innecesario de envases (especialmente cartón) para vender ciertos productos.

Para comprender plenamente los retos del sobreembalaje, es fundamental recordar que esto responde, también y ante todo, a las normas sanitarias y de higiene. Este es el caso, por ejemplo, de los productos alimenticios o farmacéuticos, donde los deseos son difícilmente ejecutables. Así, el aligeramiento de los envases solo puede hacerse respetando la cadena de frío, es decir, todas las operaciones logísticas y domésticas (transporte, manipulación, almacenamiento) encaminadas a mantener los productos alimenticios o farmacéuticos a una temperatura determinada con el fin de preservar sus cualidades sanitarias y organolépticas.

Los resortes más obvios para reducir el sobreenvasado se encuentran en la revisión de las estrategias del marketing de venta de los productos.

La reducción del embalaje de los productos siempre tiene un impacto más o menos significativo en algún aspecto del ciclo de producción y venta, ya sea de seguridad o comercial. Sin embargo, no todos los riesgos involucrados son de la misma magnitud. De hecho, si bien puede ser complicado para una empresa abstenerse de estrategias de marketing que impulsen las ventas a través del sobreenvasado, es aún más impensable sacrificar la calidad o la seguridad del producto. Por tanto, cualquier decisión relacionada con la lucha contra el sobreenvasado debe estudiarse cuidadosamente, y algunas deben ser favorecidas.

Favorecer el envasado flexible

Los envases flexibles necesitan menos material para ser fabricados, y son igual de eficaces.

Cuando se busca aligerar un envase por razones ecológicas, el objetivo es sobre todo reducir la cantidad de materia prima utilizada en el envase final. Como hemos visto, el primer resorte para ello es reducir las capas del envase en el producto final. Sin embargo, esto no siempre es posible. Algunos productos solo contienen una capa de film en la base. En otros casos, reducir el número de capas es imposible, por razones de seguridad o para mantener la calidad del producto.

Otro posible resorte es jugar con la cantidad de material. Los envases flexibles, por ejemplo, son una excelente solución para usar menos material, manteniendo el mismo dispositivo de envase del producto, y por tanto satisfaciendo todos los requerimientos del producto.

Reducir el impacto del sobreenvasado

Si el aligeramiento de los envases no es posible, ¿por qué no reducir su impacto ecológico?

Como se mencionó anteriormente, el sobreembalaje nunca es por casualidad. De hecho, cumple, por encima de todo, las normas de seguridad esenciales para el transporte y la distribución de determinados productos.

En consecuencia, no siempre es posible reducir la cantidad de envases para sus productos. Sin embargo, esto no significa que no pueda reducir su huella ecológica. Por ejemplo, cuando se envasa con materiales plásticos, se recomienda dar preferencia a los envases reciclables. Contrariamente a la creencia popular, es muy posible utilizar exclusivamente materiales plásticos reciclables en los envases, simplemente respetando ciertas normas de fabricación. Por ejemplo, es preferible utilizar envases diseñados en un solo material, en lugar de los llamados envases “complejos”, que son más difíciles de reciclar.

Además, es muy importante utilizar directamente materiales reciclados para la fabricación de envases, y así reducir el consumo de materias primas al principio de la cadena de producción. Esto es aún más relevante ya que muchos materiales reciclados siguen siendo reciclables después, lo que reduce aún más el impacto ecológico final de la venta del producto.

Hoy en día cada vez más marcas se comprometen a cumplir con las expectativas de los “actores de consumo” y están implementando envases ligeros, respetuosos con el deseo de consumir formulado por los usuarios más concienciados.

Los yogures vendidos sin cartón, los frascos cosméticos reutilizables, las ventas minoristas, las ventas a granel, etc., las soluciones de envasado ligero se multiplican. La reducción de los envases representa un verdadero reto para los fabricantes, los usuarios finales, pero también en términos de preservación del medio ambiente.

Para obtener más información, descubra nuestras soluciones de envases a medida. Flexico es una empresa eco-responsable que interioriza la problemática ambiental en su producción.

¿Qué es un envase bio?

¿Qué es un envase bio?

Lo bio se está desarrollando cada vez más con la evolución de las preocupaciones medioambientales de los consumidores. En la industria agroalimentaria, este término se refiere a los productos que se benefician de una aprobación que regula los métodos de producción (prohibición del uso de productos químicos sintéticos, no utilización de OMG …). En el envase, lo bio no tiene el mismo significado. Según European Bioplastics, la producción mundial de bioplástico fue de 2 millones de toneladas en 2017, algo menos del 1% de la producción total de plástico. Los bioplásticos se utilizan principalmente en el campo de los envases. Los materiales de base biológica no biodegradables representan aproximadamente la mitad del volumen, y los materiales biodegradables la otra mitad.

 

Envases de base biológica

Los envases de base biológica provienen de recursos renovables y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

El término “base biológica” se refiere al origen renovable del material que compone el envase. Los plásticos de base biológica están hechos de biomasa, que es renovable a escala humana. Proceden, entre otros, del almidón (maíz, patata, trigo, yuca, arroz), del azúcar (caña de azúcar o remolacha azucarera), de aceites vegetales (aceite de ricino…) o de celulosa (madera, algodón…). Los plásticos convencionales de origen fósil no entran en esta categoría, porque el petróleo tarda millones de años en formarse.

Un envase de plástico de base biológica, lo puede ser del 100% o solo parcialmente y ser biodegradable o no. Si los plásticos biodegradables no son necesariamente de base biológica, actualmente lo son con frecuencia al menos parcialmente. Los envases de plástico de base biológica no biodegradables (botellas bio-PET, films y bolsas en bio-PE…) generalmente se pueden reciclar en los mismos canales de reciclaje que sus homólogos de origen del petróleo. De hecho, el origen de base biológica o derivado del petróleo, por ejemplo, no tiene ninguna influencia en su estructura química. 

La producción mundial de plástico de base biológica fue de 1,2 millones de toneladas en 2017 y debería seguir aumentando. El principal interés de este tipo de plástico, además de utilizar una materia prima renovable, es tener un balance neutro en carbono. De hecho, el carbono de un polímero de origen bio proviene del CO2 presente en el aire, que ha sido fijado por las plantas durante su crecimiento a través del proceso de fotosíntesis. Esta absorción de CO2 permite compensar las emisiones generadas durante la producción del material plástico. Por tanto, el uso de plástico de base biológica permite preservar los recursos del planeta y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Envases biodegradables

Los envases biodegradables tienen la capacidad de descomponerse de forma natural bajo la acción de microorganismos.

Los envases biodegradables (PLA, PHA, PBS, PBAT y otros poliésteres biodegradables), ya sean de origen bio o no, tienen la propiedad de poder ser descompuestos por microorganismos (bacterias, hongos o algas) en forma de dióxido de carbono, agua y biomasa. Por consiguiente, el final de la vida de estos productos es respetuoso con el medio ambiente cuando se lleva a cabo correctamente. Así, los envases compostables no dejarán restos ni micropartículas plásticas tras unos meses pasados en un compost, en condiciones favorables de degradación (humedad, oxígeno y temperatura). Sin embargo, los envases biodegradables no proporcionan una solución real a la contaminación del océano por residuos plásticos. De hecho, a diferencia de los envases de PE y PP que flotan, los envases biodegradables generalmente se hunden hasta el fondo, donde no hay condiciones que favorezcan su degradación (calor, oxígeno, UV…), y en consecuencia ésta se ralentizará considerablemente. Por otro lado, es probable que el abandono salvaje sea todavía más importante en el caso de los envases biodegradables, porque se cree erróneamente que estos envases se degradarán rápidamente en la naturaleza bajo cualquier condición. Dado que los materiales biodegradables tienen una vida útil limitada, a menudo se utilizan para productos de un solo uso (bolsas de plástico para frutas y verduras, platos desechables…), es decir, no reutilizables. Los envases biodegradables generalmente no son reciclables en otros envases, mientras que el reciclaje de envases de plástico convencionales en PE, PP o PET preserva los recursos naturales. La recogida de envases biodegradables y su tratamiento en compostadores industriales rara vez se organiza, por lo que una gran parte de estos envases, caros de producir, acaba siendo incinerado. La mayoría de los hogares no están equipados para el compostaje (algunos materiales biodegradables como el PLA también se degradan bastante mal en condiciones domésticas donde la temperatura del compost no es muy alta).
A pesar de estos inconvenientes, los plásticos biodegradables siguen siendo materiales adecuados para envases de un solo uso, siempre y cuando no contaminen los canales de reciclaje convencionales. La producción mundial de plástico biodegradable fue de casi 1 millón de toneladas en 2017 y sigue creciendo.

Ya sean de base biológica o biodegradables, los envases bio tienen ventajas: preservación de los recursos del planeta y reducción de gases de efecto invernadero para los primeros, fin de vida respetuoso con el medio ambiente para los segundos. 

Si bien los bioplásticos representaron menos del 1% del mercado mundial de polímeros en 2017, su producción está creciendo y se espera que estos materiales continúen creciendo en los próximos años.

Para obtener más información sobre la política de gestión de residuos de Flexico, visite Flexico, un actor eco-responsable.