Los españoles estamos avanzando hacia hábitos de consumo más respetuosos con las cuestiones medioambientales y que permiten luchar contra el despilfarro alimentario. Por lo tanto, estamos cada vez más preocupados por la reducción de los envases y buscamos minimizar el impacto del consumo de productos envasados. ¿Cómo cumplir con las expectativas y aligerar los envases? En este artículo, aprenderá cómo reducir los envases y luchar contra el desperdicio de alimentos.

Evite el sobreenvasado

Reducir el número de capas de los envases es la opción más conveniente, pero también la más difícil de llevar a cabo.

Un envase está diseñado para cumplir con diversos propósitos. La forma, el tipo de funcionamiento, o el material utilizado son las respuestas directas a varias necesidades: facilitar la logística, agrupar una oferta promocional en lotes, atraer al consumidor, facilitar la manipulación del producto, garantizar su calidad, etc.

Sin embargo es necesario, en la medida de lo posible, no caer en la trampa del sobreenvasado. De hecho, el aligeramiento de los envases forma parte de un enfoque de consumo más respetuoso con el medio ambiente, pero también más responsable por parte de los consumidores.

El sobreenvasado se refiere al embalaje adicional, a menudo en forma de film de plástico o cartón, que se agrega al embalaje primario de uno o más productos. Sin embargo, con el aumento de las preocupaciones ecológicas, el término “sobreenvasado” también se refiere al fenómeno del mal uso o uso innecesario de envases (especialmente cartón) para vender ciertos productos.

Para comprender plenamente los retos del sobreembalaje, es fundamental recordar que esto responde, también y ante todo, a las normas sanitarias y de higiene. Este es el caso, por ejemplo, de los productos alimenticios o farmacéuticos, donde los deseos son difícilmente ejecutables. Así, el aligeramiento de los envases solo puede hacerse respetando la cadena de frío, es decir, todas las operaciones logísticas y domésticas (transporte, manipulación, almacenamiento) encaminadas a mantener los productos alimenticios o farmacéuticos a una temperatura determinada con el fin de preservar sus cualidades sanitarias y organolépticas.

Los resortes más obvios para reducir el sobreenvasado se encuentran en la revisión de las estrategias del marketing de venta de los productos.

La reducción del embalaje de los productos siempre tiene un impacto más o menos significativo en algún aspecto del ciclo de producción y venta, ya sea de seguridad o comercial. Sin embargo, no todos los riesgos involucrados son de la misma magnitud. De hecho, si bien puede ser complicado para una empresa abstenerse de estrategias de marketing que impulsen las ventas a través del sobreenvasado, es aún más impensable sacrificar la calidad o la seguridad del producto. Por tanto, cualquier decisión relacionada con la lucha contra el sobreenvasado debe estudiarse cuidadosamente, y algunas deben ser favorecidas.

Favorecer el envasado flexible

Los envases flexibles necesitan menos material para ser fabricados, y son igual de eficaces.

Cuando se busca aligerar un envase por razones ecológicas, el objetivo es sobre todo reducir la cantidad de materia prima utilizada en el envase final. Como hemos visto, el primer resorte para ello es reducir las capas del envase en el producto final. Sin embargo, esto no siempre es posible. Algunos productos solo contienen una capa de film en la base. En otros casos, reducir el número de capas es imposible, por razones de seguridad o para mantener la calidad del producto.

Otro posible resorte es jugar con la cantidad de material. Los envases flexibles, por ejemplo, son una excelente solución para usar menos material, manteniendo el mismo dispositivo de envase del producto, y por tanto satisfaciendo todos los requerimientos del producto.

Reducir el impacto del sobreenvasado

Si el aligeramiento de los envases no es posible, ¿por qué no reducir su impacto ecológico?

Como se mencionó anteriormente, el sobreembalaje nunca es por casualidad. De hecho, cumple, por encima de todo, las normas de seguridad esenciales para el transporte y la distribución de determinados productos.

En consecuencia, no siempre es posible reducir la cantidad de envases para sus productos. Sin embargo, esto no significa que no pueda reducir su huella ecológica. Por ejemplo, cuando se envasa con materiales plásticos, se recomienda dar preferencia a los envases reciclables. Contrariamente a la creencia popular, es muy posible utilizar exclusivamente materiales plásticos reciclables en los envases, simplemente respetando ciertas normas de fabricación. Por ejemplo, es preferible utilizar envases diseñados en un solo material, en lugar de los llamados envases “complejos”, que son más difíciles de reciclar.

Además, es muy importante utilizar directamente materiales reciclados para la fabricación de envases, y así reducir el consumo de materias primas al principio de la cadena de producción. Esto es aún más relevante ya que muchos materiales reciclados siguen siendo reciclables después, lo que reduce aún más el impacto ecológico final de la venta del producto.

Hoy en día cada vez más marcas se comprometen a cumplir con las expectativas de los “actores de consumo” y están implementando envases ligeros, respetuosos con el deseo de consumir formulado por los usuarios más concienciados.

Los yogures vendidos sin cartón, los frascos cosméticos reutilizables, las ventas minoristas, las ventas a granel, etc., las soluciones de envasado ligero se multiplican. La reducción de los envases representa un verdadero reto para los fabricantes, los usuarios finales, pero también en términos de preservación del medio ambiente.

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