Objeto de estudio durante décadas, el plástico comenzó a producirse industrialmente en la década de los años 30. Hoy en día, este material parcialmente reciclable se fabrica al ritmo de varios cientos de miles de toneladas al año.

Pero, ¿por qué el plástico es ampliamente utilizado por las industrias? Higiene, seguridad, calidades de conservación, resistencia… Echemos un vistazo a las razones para elegir el plástico como material de embalaje.

 

El plástico, aliado de la higiene y la conservación

Ampliamente utilizado para envases en la industria agroalimentaria, el plástico aparece rápidamente como un material fiable en términos de higiene y seguridad. Además de ser económico, tiene muchas cualidades que promueven la buena conservación de los alimentos. De hecho, un alimento bien envasado es un alimento consumible de forma segura.

Al transportar y almacenar alimentos, el plástico los preserva de la luz (incluidos los rayos ultravioleta), así como de microbios o mohos. ¿Sabía que, por ejemplo, el periodo de conservación de la carne de res se puede prolongar de 5 a 10 días.  Esta duración puede incluso ser mayor si se opta por una de las soluciones de envasado de plástico más avanzadas.  Por último, su ligereza es un activo real para el transporte de productos. 

Altamente resistente al calor y al frío, el plástico es un aliado de elección para la realización de diferentes técnicas de conservación como esterilización, envasado al vacío o la liofilización (un método de desecación que consiste en congelar un alimento y luego reducir la presión circundante para permitir que el agua congelada en el material se sublime).

Además, la transparencia del plástico permite visualizar el producto sin tener que abrirlo, garantizando así la conservación de la higiene y seguridad de los alimentos.

El plástico es finalmente un buen aliado en la lucha contra el desperdicio de alimentos. Sus cualidades de envasado prolongan el periodo de conservación de los alimentos y conservan sus sabores y propiedades nutricionales. También protege los productos más frágiles como la fruta durante el transporte, y por lo tanto limita las pérdidas.

 

El plástico, un material de alta resistencia

¿Sabía que los cascos y trajes de los bomberos están hechos de plástico (en un tipo adecuado para equipos de protección personal)? Esto dice mucho sobre la fiabilidad y la fuerza de este material que también tiene la ventaja de ser ligero. Elegido por profesionales expuestos a los peligros del fuego o los derrumbamientos, el plástico está dotado de un fuerte poder aislante y una gran resistencia, lo que permite amortiguar los golpes.

¿Sabía que necesita 150 grados centígrados más que la madera para quemarse?

Es esta misma robustez y resistencia a las bajas y altas temperaturas lo que nos hace optar por el PVC especialmente para tuberías de distribución de agua, para una solución sostenible y segura.

Estos ejemplos del uso de plástico para fabricar elementos expuestos a condiciones extremas demuestran la fiabilidad de este material “barrera” que conserva su contenido.

Para el envasado, la unión de diferentes tipos de plástico se puede adaptar para satisfacer las necesidades específicas de envasado de cada producto.

Los films de plástico pueden estar constituidos por múltiples componentes, utilizados en capas individuales o múltiples, proporcionando cada material propiedades de resistencia mecánica, resistencia a la temperatura o estanqueidad.

También es necesario elegir un sistema de cierre fiable, que mejore la seguridad y hermeticidad del envase. Soldadura, adhesivo removible, cremallera simple o multiguía, con o sin cursor, etc.

Por último, varios plásticos son actualmente reciclables, una característica que se añade a la lista de razones para elegirlos para el envasado de alimentos, productos textiles o medicamentos.