Pourquoi de nombreux produits sont-ils emballés dans du plastique ?

 

Objet d’étude pendant des décennies, le plastique a commencé à être produit de façon industrielle à partir des années 30. Aujourd’hui, ce matériau en partie recyclable, est fabriqué à hauteur de plusieurs centaines de milliers de tonnes par an.

Mais pourquoi le plastique est-il massivement utilisé par les industries ? Hygiène, sécurité, qualités de conservation, résistance… Analysons ici, l’une après l’autre, les raisons qui conduisent à choisir le plastique comme matériau d’emballage.

Le plastique, allié de l’hygiène et de la conservation 

 

Largement utilisé pour le conditionnement dans l’industrie agroalimentaire, le plastique apparaît vite comme un matériau fiable en termes d’hygiène et de sécurité. En plus d’être économique, il présente de nombreuses qualités favorisant la bonne conservation des aliments. En effet, un aliment bien conditionné est un aliment consommable en toute sécurité !

Lors de l’acheminement et du stockage des denrées, le plastique les préserve aussi bien de la lumière (et notamment des rayons ultra-violets) que des microbes ou des moisissures. Saviez-vous que, par exemple, la durée de conservation de la viande de bœuf peut être prolongée de 5 à 10 jours. Cette durée peut même être supérieur si l’on opte pour l’une des solutions de conditionnement en plastique les plus avancées.  Enfin, sa légèreté est un véritable atout pour le transport des produits. 

Hautement résistant à la chaleur et au froid, le plastique est un allié de choix pour la réalisation de différentes techniques de conservation comme la stérilisation, l’emballage sous vide ou encore la lyophilisation (méthode de dessiccation consistant à congeler un aliment puis à le placer sous vide).

De plus, la transparence du plastique permet de visualiser le produit sans avoir à l’ouvrir, garantissant ainsi la préservation de l’hygiène et de la sécurité des denrées. 

Le plastique est enfin un bon partenaire pour lutter contre le gaspillage alimentaire. Ses qualités de conditionnement permettent de prolonger la durée de vie de la nourriture et d’en conserver les saveurs et les propriétés nutritives. Il protège par ailleurs les produits les plus fragiles comme les fruits lors du transport, et limite donc les pertes.

 

Le plastique, matériau de haute résistance

 

Saviez-vous que les casques et les tenues des pompiers sont faits en plastique (dans un type adapté aux équipements de protection individuelle) ? Cela en dit beaucoup sur la fiabilité et la résistance de ce matériau qui présente aussi l’avantage d’être léger. Choisi par les professionnels exposés aux dangers du feu ou des effondrements, le plastique est doté d’un fort pouvoir isolant et d’une grande robustesse, qui permet d’amortir les chocs. 

Saviez-vous qu’il a besoin de 150°C de plus que le bois pour brûler ?

C’est cette même robustesse et résistance aux températures faibles et élevées qui nous font opter pour le PVC notamment pour les tuyaux de distribution des eaux, pour une solution durable et sûre.

Ces exemples d’utilisation du plastique pour la fabrication d’éléments exposés à des conditions extrêmes, nous démontrent la fiabilité de ce matériau « barrière » qui préserve son contenant.

Pour l’emballage, l’assemblage de différentes matières plastiques peut-être adapté pour répondre aux besoins de conditionnement spécifiques de chaque produit.

En effet, les films plastiques peuvent être constitués de multiples composants, utilisés en couche unique ou multiple, chaque matière apportant des propriétés de résistance mécanique, de résistance aux températures ou d’étanchéité.

Il est par ailleurs nécessaire de choisir un système de fermeture fiable, qui viendra renforcer la sécurité et l’herméticité du conditionnement. Soudure, adhésif repositionnable, zip simple ou multipiste, avec ou sans curseur, etc.

Enfin, plusieurs plastiques sont aujourd’hui recyclables, caractéristique qui vient s’ajouter à la liste des raisons de le choisir pour l’emballage des aliments, des produits textile ou encore des médicaments.

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